7 просмотров

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли

Люди или климат: как мамонты исчезли с лица Земли?

Сегодня на планете может быть 10 миллионов видов сложной жизни, это много. Но если суммировать все сложные виды, которые когда-либо жили на Земле, биологи думают, что это число может дойти до пяти миллиардов. Уже сотню лет ученые знают, что примерно в то же время, когда люди разошлись по миру, случилось глобальное вымирание больших животных. Как связаны эти два события? Для начала вспомним страшную вещь: 99% видов больше не существует. Они вымерли. Другие виды вступают в ряды вымерших ежегодно. Многие ученые считают, что сейчас мы переживаем эпизод удивительно стремительного вымирания, сопоставимое с которым случалось всего пять раз за последние полтора миллиарда лет. Они называют этот текущий эпизод шестым массовым вымиранием — большим глобальным снижением числа широкого спектра видов в течение относительно короткого периода времени. И они же, как правило, сходятся в том, что люди являются основной причиной.

Как вообще могли пропасть такие большие создания?

Когда жили мамонты?

Хорошо известно, что первые мамонты появились в эпоху плиоцена (около 5,3 млн. лет назад) и существовали примерно до VII тысячелетия до нашей эры. Большинство из них имели размеры, аналогичные размерам современных слонов, но были среди животных как довольно крупные виды, достигавшие высоты 5 метров, так и мелкие, выраставшие всего до 2 метров.

Статья в тему:  Почему секвойю называют мамонтовым деревом. Мамонтовое дерево. Где растет секвойя

Главные отличия мамонтов от слонов заключались в наличии плотного волосяного покрова и длинных выгнутых бивней, помогавших зимой добывать еду из-под снега.

Основными ареалами мамонтов были Северная Америка, Африка, Европа и Азия. Чаще всего исследователи находят только их отдельные кости, но в Сибири и на Аляске известны случаи обнаружения целых трупов, сумевших хорошо сохраниться до наших дней в условиях вечной мерзлоты.

Древние мамонты были млекопитающими и принадлежали к семейству слоновых.

Вес одной особи не превышал 1 тонны, а рост – 2 метров. Но по некоторым данным, существовали и исключения: особо крупные звери весили около 13 тонн, имея при этом рост 6 метров.

От их ближайших предков – слонов – мамонтов отличало более объемное туловище, укороченные ноги и длинная шерсть.

Главной особенностью вымершего животного являются бивни изогнутой формы.

Они служили мамонтам своеобразными орудиями для выкапывания еды из-под снега.

Их коренные зубы тоже отличались особенным строением: множество дентиноэмалевых тонких пластинок служили для переработки волокон грубой пищи.

Скелет древних мамонтов некоторыми характеристиками схож со скелетом современных индийских слонов.

Самым ценным в мамонтах считались их огромные бивни, которые были до 4 метров в длину, а вес – 100 кг. Располагаясь в верхней челюсти, они росли вперед и имели изгиб к верху.

Нога мамонта, найденного в Сибири, в музее Йокогамы, Япония

Статья в тему:  Повышенное газообразование — почему грудничок часто пукает? Плач ребёнка при повышенном газообразовании Ребенок 3 года много пускает газы

Уши прижимались плотно к черепу и отличались небольшими размерами. Хвост так же был коротким.

На голове имелась черная челка с прямыми волосами, а на спине был нарост, похожий на горб. Такое крупное туловище нуждалось в устойчивых ногах, коими и обладал мамонт.

Ступни заканчивались плотной подошвой, в диаметре достигавшей 50 см.

Шерсть вымершего зверя имела светлый коричневый или желтовато-бурый оттенок, а хвост, ноги и холку покрывали некрупные черные пятна.

Шерсть по бокам была очень длинной, чем напоминала своеобразную юбочку.

Ценность бивней

Бивни мамонтов были прочными и уникальными, особенно в плане цвета. Кости, пролежавшие под землей не одно тысячелетие, прошли минерализацию и приобрели широкий спектр оттенков – от фиолетовых до белых.

Основной задачей бивней была добыча еды. Животные раскапывали снег или землю в поисках пищи. Бивни при этом не страдали, оставаясь такими же крепкими и красивыми.

Иногда у мамонтов их было 4 штуки сразу, но вторая пара была слабее или совсем срасталась с первыми.

Наиболее востребованными бивни считались в производстве шкатулок, табакерок, шахматных наборов, статуэток, украшений, дорогого оружия.

Изделия из бивня мамонта. Нож и настольная композиция «Волки на охоте»

Особенность цвета кости – невозможность искусственного воспроизведения, а потому стоимость изделий была неимоверна высока.

Поведение и размножение

Средняя продолжительность жизни вымерших гигантов – 60 лет.

Статья в тему:  Черный лев всего 2 на земле. Существует ли в природе черный лев? Описание льва, внешний вид, характеристика, фотографии животного

Мамонты были исключительно растительноядными животными. Питались они растениями, побегами деревьев, небольшими кустарниками, мхом. В день взрослая особь съедала около 250 кг травы, а это отнимало большую часть дня – 18 часов.

Стадо шерстистых мамонтов

Ученые, занимающиеся исследованиями жизни древних животных, уверены, что мамонты были стадными животными, жили в небольших группах из 9-10 взрослых животных и нескольких детенышей. Роль вожака отдавалась старшей женской особи.

Так как мамонты напоминают современных слонов, процесс размножения у них так же схож.

Вынашивание плода у самок занимало 2 года, после чего на свет появлялся один детеныш.

К 10 годам после рождения малыш был полностью половозрелым, а это значило, что самцам пора покидать стадо матери, переходя к самостоятельной жизни.

Будучи гигантами, обладавшими большим весом и ростом, характер у мамонтов был спокойный. Самыми главными врагами были люди, которые загоняли их в ямы-ловушки и добивали камнями.

Разумеется, это делалось с целью выживания, но, тем не менее, это тоже могло стать причиной их исчезновения.

Но еще одним врагом был саблезубый тигр, предпочитавший маленьких мамонтят.

Место проживания

Считается, что мамонты появились 4,8 миллионов лет назад. Исчезновение произошло всего 4 тысячи лет назад, хотя раньше считалось, что 9-10 тыс. лет.

Памятник мамонтам в Ханты-Мансийске

Основным местом обитания являлись Северная Америка, Европа, Африка и Азия. Доказательством тому служат находки в виде костей, рисунков, скульптур на стоянках древних людей.

Статья в тему:  Как личностные качества влияют на жизнь? Личные качества в резюме с примерами Как формируются личностные качества у

На территории России они тоже появлялись – особенно в Сибири. Огромное захоронение животных найдено на Новосибирских островах, а в Ханты-Мансийске установили памятник в их честь. К слову, останки мамонтов на территории РФ находят до сих пор.

Во времена проживания древних зверей фауна была насыщенной и богатой.

Олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки – все эти удивительные животные были соседями мамонтов. В том числе и мелкие млекопитающие: лемминги, суслики и другие.

Вымирание и причины

На данный момент, история появления и жизнь мамонтов изучена не полностью и имеет пробелы. Потому версий вымирания гигантов выдвигается несколько.

  • Жан Батист Ламарк считал, что мамонты, как биологический вид не вымерли, а просто превратились в другой. Данная теория не подтверждена, потому что настоящих потомков мамонтов найдено не было.
  • Жорж Кювье уверен, что эти животные исчезли из-за наводнения или другого глобального катаклизма.
  • Брокки, итальянский палеонтолог, выдвигает теорию естественного исчезновения. Он считает, что каждому виду отпущено определенное время на существование, после чего он вымирает.
  • Климатическая теория является наиболее популярной и правдоподобной. 15-10 тысяч лет назад из-за таяния ледников северная зона превратилась в болото, а юг заполнился хвойными лесами. Пища, привычная для мамонтов, изменилась на мох и ветки. По мнению многих ученых, именно исчезновение еды стало причиной вымирания мамонтов.
  • Человек. Не исключено, что именно охота на мамонтов стала причиной их истребления. Ведь люди убивали их ради мяса, а шерсть и бивни использовали для одежды и орудий быта. Доказательством тому служат находки на стоянках людей в большом количестве.
Статья в тему:  Сахарная свёкла. Свекла – чудо овощ полезный для всех Свекла другое название

Охота древних людей

Для того, что поймать мамонта, людям приходилось придумывать всякие ловушки. Чаще всего это были ямы с кольями, падая в которую он уже не мог выбраться, а люди добивали его сверху.

Но современные исследования сообщают, что такая охота исключена. Люди никогда бы не справились с взрослой особью. Скорее всего, они добивали только слабых и больных, потому что оружие, которым обладал древний человек, не смогло бы пробить шкуру животного.

Родственники мамонтов

Elefasprimigenius — мамонт на латинском языке, в переводе обозначает «слон перворожденный». Отсюда сделаны выводы о близком родстве со слонами, а некоторые ученые считают, что древние животные были прародителями современного слона, которые видоизменились в результате эволюции.

Немецкие ученые проводили исследование, в котором сравнивалось ДНК мамонтов и слонов.

По результатам данной работы можно с точностью сказать, что это две ветви, идущие от африканского слона около 6 миллионов лет. Предок слона мог обитать на Земле около 7 млн лет назад, что не исключает родства мамонтов с современными гигантами.

Последние особи

Не исключено, что после исчезновения гигантов на материке, некоторые колонии могли существовать на отдаленных архипелагах.

Примером тому служат находки на острове Врангеля, которым около 4 тысяч лет.

Так же ученые доказали, что некоторые особи в небольших стаях еще существовали, когда в Древнем Египте строились пирамиды, а в Греции возникла Микенская цивилизация.

Статья в тему:  Нерпа байкальская описание для детей. Почему нерпа не дышит под водой и зачем ей нужен санаторий. На фото детеныш байкальской нерпы

По последним исследованиям, выходит, что жизнь мамонтов на острове Врангеля продлилась на тысячу лет. Но животные имели некоторые отличия: они были меньше – до 1,5 метров — из-за пищевой цепочки, претерпевшей изменения.

Хищников, которые могли их уничтожить, последние мамонты уже не знали, поэтому все найденные особи на острове были в достаточно преклонном возрасте. Но почему же тогда и на этом отдаленном кусочке земли мамонты вымерли? Возможно, главное причиной стал человек.

Популярные мамонты

  • Лучшим сохранившимся экземпляром древних гигантов стал детеныш по имени Димка, найденный в 1977 году под Магаданом. Ему было 6 месяцев. 40 тысяч лет назад он ушел под лед, что послужило причиной мумификации. Он стал крайне ценным источником для исследователей.
  • Мамонт Адамс – первый скелет, выставленный на публику в 1808 году Музеем Академии Наук. Обнаружил важную находку охотник, Осип Шумахов, который собирал кости мамонтов.
  • Березовский мамонт, которому было 55 лет. Так же был найден охотниками на берегу одной из рек в Сибири. Уцелевшие кости послужили основой для огромного скелета, а мягкие ткани – для исследования.

  • Матильда. 1939 год, река Оешь.

Возрождение мамонтов

Исследования, касающиеся загадочных древних животных, не перестают волновать современных ученых. Разумеется, неоднократно производились попытки клонирования мамонтов, но они, к сожалению, успехом не увенчались из-за отсутствия качественного исходного материала.

Статья в тему:  Пароход призрак. Корабли-призраки: Летучие Голландцы, аномалия злой судьбы пропавших кораблей

Но в настоящий момент проводятся новые попытки воскрешения на основе генетического материала не так давно найденной самки. Ценность экземпляра в жидкой крови, чудом сохранившейся.

Несмотря на неудачные попытки клонирования мамонтов, ученые изучили их внешний облик, сказав, что они были именно такими, какими мы их видим со страниц учебника.

Наиболее интересным открытием на данный момент является особенность скелета: чем ближе они были к нашему времени, тем тоньше и слабее были их кости.

Образ мамонтов в фольклоре

Множество преданий сохранено народами Крайнего Севера. Коми, ханты, манси и другие жители тундры донесли до нас легенды о мамонтах. Более того, именно эти люди первыми находили зубы и кости, использовавшиеся в качестве украшении или в быту.

Эскимосы Аляски вырезали изображения доисторических мамонтов на своем оружии.

Лапландцы, проживающие на севере Скандинавии, верили, что они — шерстяные великаны, которые до сих пор прячутся под землей.

Чукчи Восточной Сибири хранят легенды о мамонтах, которые были носителями злого духа.

У индейцев жившие мамонты назывались «огромными бизонами».

Таким образом, получается, что они хоть и были доисторическими животными, но реально существовали. Мамонты жили вместе с другими животными, соседствуя с древними людьми и опасными хищниками.

Причину их вымирания не знает никто. Возможно, все причины в совокупности послужили толчком к исчезновению вида.

Наша наука шагнула далеко вперед, а потому не исключено, что в ближайшее время мы сможем увидеть клонированного мамонта.

Ссылка на основную публикацию
Статьи c упоминанием слов:
Adblock
detector